Меню

Шесть континентов земли это

Какое количество материков и частей света на планете Земля?

Континент (для этого понятия также может использоваться термин «материк»), как правило, определяется как очень большой массив суши, окруженный со всех сторон водой, и включающий ряд независимых государств. Однако, когда дело доходит до числа континентов на Земле, специалисты не всегда едины во мнении. В зависимости от используемых критериев, может быть четыре, пять, шесть или семь континентов. Звучит странно, правда? Давайте разберем, как все обстоит на самом деле!

Определение понятия «Континент»

«Глоссарий геологии», который издается Американским геонаучным институтом, определяет континент, как один из основных земных массивов, включая сушу и континентальный шельф. Другие характеристики континента включают в себя:

  • Участки суши, которые возвышаются по отношению к окружающему океанскому дну;
  • Разнообразие горных пород, в том числе вулканических, метаморфических и осадочных;
  • Кора, которая является более толстой, чем окружающая океаническая кора. Например, континентальная кора может варьироваться по толщине примерно от 29 до 45 км, тогда как океаническая кора, как правило, около 6 км толщиной;
  • Четко определенные границы.

Эта последняя характеристика наименее четко определена, согласно геологическому обществу Америки, что приводит к путанице среди экспертов относительно того, сколько существует континентов. Более того, нет глобального руководящего органа, который бы выработал консенсусное определение.

Сколько же континентов в действительности?

Используя критерии, определенные выше, многие геологи говорят, что есть шесть континентов или материков: Африка, Антарктида, Австралия, Северная и Южная Америка и Евразия. Такая же модель разделения основных участков суши планеты распространена в бывших советских странах, включая Россию. В школах США, как правило, учат, что есть семь континентов: Африка, Антарктида, Азия, Австралия, Европа, Северная Америка и Южная Америка. Во многих частях Европы, студенты учат, что есть только шесть континентов, объединяя Северную и Южную Америки в один континент.

Почему такая разница? С геологической точки зрения, Европа и Азия один большой материк. Разделение на две отдельных части происходит больше с геополитической точки зрения, поскольку Россия занимает огромную площадь Азии и исторически и политически была изолирована от сил Западной Европы, таких как Великобритания, Германия и Франция.

В последнее время некоторые геологи начали утверждать, что в список необходимо включить «новый» континент под названием Зеландия. Согласно одной из теорий, эта суша находится у восточного побережья Австралии. Новая Зеландия и несколько небольших островов являются единственными пиками над водой; остальные 94 процентов территории континента спрятаны под поверхностью Тихого океана.

Другие способы деления суши: регионы, части света и тектонические плиты

Географы для упрощения работы, обычно разграничивают земли планеты по регионам, а не материкам или частям света. Официальный список стран по регионам делит мир на восемь областей: Азия, Ближний Восток и Северная Африка, Европа, Северная Америка, Центральная Америка и Карибский бассейн, Южная Америка, Африка, Австралия и Океания.

Еще есть похожее понятие «часть света», согласно которому все материки подразделяется на шесть основных частей света: Азия, Африка, Америка, Европа, Австралия и Океания, Антарктика. Как мы видим из этого списка, Евразия разделена на две части (Европа и Азия), а Северная и Южная Америки, объедены в одну (Америка).

Вы также можете разделить основные участки суши по тектоническим плитам, которые являются большими плитами твердых пород. Эти плиты состоят из материковых и океанических корок и отделены друг от друга линиями разлома. Есть 15 тектонические плиты в общей сложности, семь из которых примерно 16 миллионов квадратных км или больше в размере. Не удивительно, что они примерно соответствуют форме континентов, которые лежат на их поверхности.

Источник

Какие континенты есть на Земле — названия, расположение на карте мира и характеристика

Согласно одной из самых распространенных континентальных моделей, в мире насчитывается шесть материков: Австралия, Антарктида, Африка, Евразия, Северная Америка и Южная Америка. Однако, в зависимости от того, где вы живете, могут выделяться пять, семь или даже четыре континента. Это связано с тем, что нет общепринятых международных критериев для определения термина «континент». Хотя положение основных массивов суши на земной коре можно обозначить, как материки, геополитические факторы также влияют на их разграничение.

Ниже представлен самая популярная система классификации, которая выделяет шесть континентов мира в порядке убывания их площади.

Евразия

  • Площадь: 54 759 000 км²;
  • Население: 5 262 489 285 человек (2017 год);
  • Количество суверенных государств: более 90.

Евразия является крупнейшим материком на Земле как по площади, так и по численности населения. Почти вся ее территория расположена на Евразийской плите, одной из нескольких литосферных плит, покрывающих нашу планету. Между Европой и Азией нет геологического различия, поэтому эти части света объединены в континент Евразия.

Уральские горы считаются разделительной линией между Европой и Азией. Евразия простирается от Атлантического океана на западе до самой восточной крайней точки России, в Беринговом проливе между Северным Ледовитым океаном и Тихим океаном.

Материк имеет различные климатические условия поскольку располагается во всех климатических поясах Северного полушария, от арктического до экваториального. В связи с этим на континенте есть значительно разнообразие флоры и фауны. Однако это не касается европейской части света, где преобладает умеренный климат, не способствующий значительному биоразнообразию.

Азия — восточная часть Евразии, которая занимает около 30% от всей суши нашей планеты. Около 60% населения мира проживает в этой части света. Здесь обитают эндемичные животные, включая азиатского слона, индийскую кобру и японского макака. В Азии проживает более четырех миллиардов человек. Китай является самой густонаселенной страной мира, хотя прогнозируется, что население Индии обгонит Китай в 2022 году. В Азии расположены некоторые из наиболее важных экономических центров мира, включая Гонконг, Токио, Шанхай и Сеул.

Европа располагается в западной части континента. Несмотря на физическую связь с Азией, Европа исторически считалась отдельным континентом из-за культурных и языковых различий. В Европе проживает более 10% населения мира. Европа имеет вторую по величине плотность населения в мире после Азии. Монако — самая густонаселенная страна этой части света. В Европе есть несколько стран, которые считаются трансконтинентальными, то есть они располагаются как в Европе, так и в Азии. К этим странам относятся Турция, Армения, Грузия и Россия.

Африка

  • Площадь: 30 370 000 км²
  • Население: 1 225 080 510 человек (2016 год)
  • Количество суверенных государств: 54

Африка является вторым по величине материком мира как по площади суши, так и по численности населения. Экватор проходит через середину континента, разделяя его на две части. Около одной трети Африки расположено в Южном полушарии. Континент занимает около 20% от общей площади суши планеты. Индийский океан, Атлантический океан, Средиземное море и Красное море омывают берега Африки, на востоке, западе и севере соответственно.

Климат Африки характеризуется жаркой пустыней на севере, джунглями и саваннами в центральной, и южной частях. Африка обладает большим количеством биологического разнообразия и является родиной самых крупных наземных животных (слоны, бегемоты, носороги и жирафы).

Африка имеет самое молодое население среди всех континентов, средний возраст которого составляет лишь 19,5 лет. Это является результатом высокого прироста населения за последние 40 лет. Африка чрезвычайно лингвистически разнообразна, и на континенте есть более двух тысяч языков. Самый большой город в Африке — Лагос, Нигерия.

Северная Америка

Северная Америка — 3-ий по площади и 4-ый по численности населения материк Земли. Северная Америка находится полностью в Северном полушарии и ее омывают воды Северного Ледовитого океана на севере, Атлантического океана — на востоке, Тихого океана — на западе и Карибского моря — на юге. Континент имеет береговую линию длиной около 60 тыс. км.

Читайте также:  Сергей михалков это наша земля

Климат Северной Америки теплее на юге континента и холоднее на севере. В то время как климатические условия вблизи побережья, как правило, мягкие, температура внутри материка может достигать крайностей. Хотя южная часть континента (включая юг США и Центральную Америку) является субтропической, а его северная часть состоит в основном из арктической тундры.

Северная Америка имеет обилие природных ресурсов, включая залежи полезных ископаемых, лесные ресурсы, огромные запасы пресной воды и одни из наиболее плодородных почв на планете. Благодаря этому континент стал экономически развитым, и его население имеет высокий уровень жизни.

США — самая населенная страна в Северной Америке, за которой следует Мексика. Жители материка характеризуются этническим разнообразием. Английский, испанский и французский являются наиболее распространенными языками на континенте.

Южная Америка

Южная Америка — 4-ый крупнейший материк мира. Он в основном расположен в Южном полушарии (за исключением небольшой площади самой северной части), а также полностью находится в Западном полушарии. Южная Америка омывается Атлантическим океаном на востоке, Тихим океаном — на западе, Южным океаном — на юге и Карибским морем — на севере.

Климат Южной Америки варьируется от самой сухой пустыни Атакама до пышных тропических лесов Амазонки. Южная Америка является домом для удивительных видов флоры и фауны, в том числе уникальных тропических птиц и обезьян. Некоторые из самых известных животных, эндемичных для Южной Америки, включают крупнейшего грызуна капибару, самую большую летающую птицу в мире — андского кондора, и одну из самых больших бабочек в мире — морфо менелай.

Важность Южной Америки в плане стратегических природных ресурсов в первую очередь определяется по обилию полезных ископаемых, биологическому разнообразию, лесам, а также водным ресурсам. После Ближнего Востока Южная Америка содержит крупнейшие запасы нефти.

Бразилия является самой густонаселенной страной на материке, за ней следуют Колумбия и Аргентина. Самым популярным языком в Южной Америке считается испанский. Английский служит официальным языком в Гайане, а голландский — в Суринаме.

Антарктида

Антарктида располагается на Южном полюсе и не имеет постоянного населения и стран. Материк используется в качестве научной базы. Антарктида является пятым по величине континентом и наименее по численности населенния. Она полностью окружена Южным океаном.

Сильные ветры, чрезвычайно холодные температуры, практически полное отсутствие растительности и очень холодная пустыня делают климат Антарктиды весьма негостеприимным. Несмотря на это, ряд видов адаптировались к этим сложным погодным условиям. Сюда входят тюлени, пингвины, а также некоторые растения и бактерии.

Антарктида полностью окружена океаном, благодаря чему морской лед значительно расширяется зимой. Он обычно покрывает около 47 млн. км² на сентябрьский максимум (зима) и уменьшается до 8 млн. км² в течение февральского минимума (лето).

Единственное присутствие человека в Антарктиде — это ученые, которые живут на материке на временной основе. Также можно посетить Антарктиду в качестве туриста.

Антарктида — географическая противоположность Арктики, которая представляет собой океан, полузакрытый массивами суши. Эти окружающие земли препятствуют передвижению льда, заставляя его накапливаться на высоких и толстых хребтах зимой. В течение более теплых месяцев Арктика сохраняет около 47% льда (7-15 млн. км²).

Объем морских льдов Антарктики увеличился примерно на один процент за десятилетие с 1979 года и достиг рекордного уровня в 2012-2014 годах. Однако эти выгоды не компенсируют уменьшение морского льда в Арктике, и глобальный морской лед продолжает исчезать со скоростью 35 тыс. км² (больше, чем площадь Молдовы) в год.

Австралия

Австралия является самым маленьким материком мира и вторым наименее населенным. Она расположена в Океании между Индийским и Тихим океанами. Хотя это большая страна, ее топография не слишком разнообразна, и большая часть состоит из пустыни. Есть, однако, плодородные равнины на юго-востоке.

Климат Австралии колеблется от тропического, засушливого и жаркого на севере до более прохладного на юге. Из-за изоляции и удаленности от остального мира, материк демонстрирует удивительное количество эндемичных видов. Некоторыми животными уникальными для Австралии являются коала, утконос, вомбат, кенгуру и ехидна.

Хотя большая часть континента — это засушливая пустыня, она поддерживает широкий спектр разнообразных мест обитания, что делает ее невероятно разнообразной. Из-за географической изоляции от остального мира процветают альпийские леса, тропические леса и самые разнообразные растения и животные. Таким образом, 85% растений, 84% млекопитающих и 45% птиц являются эндемичными для Австралии. Материк также имеет наибольшее количество видов рептилий в мире, а также некоторые из самых ядовитых змей и других опасных существ, таких как крокодилы. Австралия наиболее известна своими сумчатыми млекопитающими, которые включают кенгуру, коалу и вомбат.

Около 89% видов рыб Австралии являются эндемичными. Кроме того, находящиеся под угрозой исчезновения коралловые рифы находятся возле побережье континента. Самым известным из них является Большой Барьерный риф. Это крупнейшая в мире система коралловых рифов, которая занимает площадь 344 400 км². Он состоит из более чем 2900 отдельных рифов и поддерживает разнообразие видов, многие из которых находятся под угрозой исчезновения.

Австралия считается развитым государством с сильной экономикой из-за ее обширных природных ресурсов, хорошо развитой промышленности и туризма. Сельское хозяйство также играет важную роль в экономике страны и материка в целом.

Источник

Сколько континентов на Земле. Названия, какой самый сухой, большой, маленький, кто открыл, размеры и характеристики

Термины «континент» и «материк» имеют сходные значения, поэтому в географическом описании планеты используются как синонимы.

Определение понятия «Континент»

Континенты – самые обширные участки суши. Слово образовано от латинского continens (непрерывный, связный) в середине XIX в. Сначала континенты противопоставлялись островам; границей считалась береговая линия. В современной науке о Земле значение термина расширено. Определение континента основано на различиях между океаническим и континентальным типами земной коры.

К континенту относятся структуры:

  • внутриконтинентальные – равнины и горы;
  • окраинно-континентальные – находящиеся под водой шельф и материковый склон; прилегающие острова.

Слово «материк» появилось в русской письменной речи значительно раньше, не позже середины XVIII в. Вероятно, оно образовано от прилагательного «матерОй», означавшего в славянских языках «крепкий, затвердевший, старый, основной».

Кроме того, в обыденной речи жители отдалённых и труднодоступных мест (не только островов) называют материком более обжитые территории. Термин «континент» в таком значении не используется.

Сколько континентов на Земле

Разделение земной суши на континенты может быть основано на разных критериях, поэтому существует несколько континентальных моделей. В Юго-Восточной Азии каждый из 7 крупных массивов суши принято считать континентом. Азия и Европа рассматриваются по отдельности, так же, как Северная и Южная Америки.

Читайте также:  Как называется водоотвод в земле

В восточной и южной Европе, в Латинской Америке 2 последних материка объединяют. Полученная модель «6 континентов» совпадает с разделением суши на «6 частей света», которое появилось в эпоху великих географических открытий. Сведений о строении Земли не было, поэтому наиболее важным принципом деления оказался не геологический, а культурно-исторический.

Все континенты земли

Ещё одно отличие: в понятие «часть света» входят близлежащие архипелаги. Так, материку Австралия соответствует часть света «Австралия и Океания», а часть света «Антарктида» кроме одноимённого континента включает в себя Южные Оркнейские, Южные Шетландские острова и несколько групп островов поменьше.

Ещё одна модель объединяет Европу и Азию (что естественно, так как самый термин «континент» означает «непрерывность»), но Америку считает двумя отдельными материками. В России именно она является общепринятой.

Модель «5 континентов», кроме того, объединяет Америки. «4 континента» предлагает считать единым целым Евразию и Африку (которые отделены друг от друга только мелкими шельфовыми морями). Р.В. Маккол в «Географической энциклопедии мира» называет этот континент Афроевразией.

Менее распространена модель, которая учитывает только населённые материки (в Антарктиде люди не живут постоянно):

  • Австралия;
  • Азия;
  • Америка (Северная и Южная считаются одним континентом, так как разделяющий их Панамский канал построен человеком);
  • Африка;
  • Европа.

Размеры материков

Континенты Земли, точнее, их береговые линии изменчивы. Они зависят от уровня воды, значит возникают расхождения в числах. Это было одной из причин пересмотра определения континента.

млн. кв. км Общая площадь,

млн. кв. км Евразия 53,6 56,35 Африка 29,2 30,3 Сев. Америка 20,36 24,37 Юж. Америка 17,84 18,28 Антарктида 14,03 14,11 Австралия 7,69 8,52

Евразия

Самый большой континент, на который приходится больше 1/3 суши, находится в северном полушарии. Протяжённость широтном направлении 16 000 км, в меридиональном – почти 8 000.

Крайние точки:

  • на севере: мыс Челюскин в проливе Вилькицкого между морями Карским и Лаптевых (78° с. ш. 104° в. д.);
  • на юге: мыс Пиай (1° с. ш. 103° в. д.) на полуострове Малакка в одноимённом проливе;
  • на западе: мыс Рока (39° с. ш. 9° з. д.) на Пиренейском полуострове;
  • на западе: мыс Дежнёва (66° с. ш. 170 °з. д.) на Чукотском полуострове в Беринговом проливе.

Огромный континент протянулся через всё восточное полушарие, и немного заходит на западное. Только его омывают воды всех океанов.

По данным на 2015 г. население Евразии достигло 5,13 млрд. человек. Средняя плотность около 94 чел./кв. км, наибольшая (исключая карликовые государства Европы) – в Южной Корее (более 500). Население двух стран – Китая и Индии – вместе превышает 2,7 млрд. человек. Это самый населённый регион не только в Евразии, но и во всём мире.

На материке находятся территории 94 государств и 8 территорий, чей суверенитет не признан, из них 6 – в постсоветском пространстве. Название ввёл в научный обиход великий немецкий учёный Роберт Зюсс в классическом трёхтомном «Лике Земли» (конец XIX в).

Самые древние археологические находки сделаны на стоянке Кермек на Таманском полуострове (около 2 млн. лет назад, ранний палеолит). Предки человека распространились по материку ещё в доисторические времена, а современный облик человека сформировался 40 000 лет назад.

В Дольни-Вестонице (Чехия) с 1922 г. идут раскопки верхнепалеолитической стоянки, где найдена самая древняя печь для обжига и Вестоницкая Венера – самое раннее (не менее 25 000 лет) керамическое изделие.

Африка

Континенты Земли большей частью собраны в восточном полушарии. Африка, на которую приходиться 1/5 суши, пересекается экватором почти посередине. Поэтому она оказалась единственным континентом с двумя субтропическими поясами – северным и южным. Континент омывается водами Индийского и Атлантического океанов и их окраинных морей.

Расстояние между крайними точками:

  • в широтном направлении 7 500 км от мыса Альмади на западе (15° с. ш. 17° з. д.) до мыса Рас-Хафун на востоке (10° с. ш. 51° в. д.);
  • вдоль меридиана 8 000 км от мыса Эль-Абъяд на севере (37° с. ш. 10° в. д.) до мыса Игольный на юге (35° ю. ш. 20° в. д.).

На карте Африка кажется вытянутой в меридиональном направлении, но это ошибочное впечатление. Причина в том, что южная половина материка почти в 2 раза уже, около 3 000 км.

Численность населения Африки точно не определена. По разным оценкам оно составляет от 0,85 до 1,1 млрд. человек. Средняя плотность низка, около 35 чел./кв. км. Плотнее заселены ЮАР (единственное из африканских государств, относящееся к развитым по классификации ООН), Египет, Эфиопия, Намибия (44 чел./кв. км). Всего же на материке находятся 55 государств.

Африка – наиболее вероятная прародина человечества, откуда предки Человека Разумного распространились сначала в Переднюю Азию, а позже в Европу.

Первыми европейцами в Африке были ещё древние финикийцы и эллины. Для них, превосходных кораблестроителей и мореплавателей, северный берег Африки был вполне доступен. Финикийцы служили наёмниками у Нехо II, египетского фараона Саисской династии.

Его можно считать предтечей эпохи великих географических открытий. В VI в. до н. э. наступил очередной (правда, краткий) расцвет Позднего Царства. Около 600 г до н.э. финикийские моряки по поручению Нехо за 3 года обошли вокруг Африки. Повторить этот маршрут европейцы смогли только через 2000 лет.

Это было плавание знаменитого португальца, Васко да Гама, в 1498 г, искавшего для своего короля, Жуана II, путь в сказочно богатую Индию. С этого путешествия началась колонизация и нещадная эксплуатация Африки.

Северная Америка

Континент находится в северо-западной четверти земного шара. Его острова частью заходят за Северный полярный круг, а Панамский перешеек расположен всего в нескольких градусах от экватора. Материковая часть имеет размеры в широтном направлении более 7 300 км, в меридиональном – 5 700 км.

Крайние точки Северной Америки имеют координаты:

  • на севере – мыс Мёрчисон (72° с. ш. 94° з. д.) на полуострове Бутия в проливе Белло;
  • на юге – мыс Марьято (7° с. ш. 81° з. д.) на полуострове Асуэро в Тихом океане;
  • на западе – мыс Принца Уэльского (5° с. ш. 168° з. д.) на полуострове Сьюард в Беринговом проливе;
  • на востоке – мыс Сент-Чарльз (52° с. ш. 55° з. д.) на полуострове Лабрадор в поливе Белл-Айл.

На континенте расположено 23 государства, причём одно из них обычно считают европейским. Остров Гренландия на географической карте мира относится к Северной Америке, а на политической – к Дании.

Первыми европейцами, узнавшими о существовании Америки, были викинги в начале X в. Эйрик Торвальдсен Рыжий отправился на запад от Исландии и добрался до безлюдных земель, названных им Гренландией. Позже он привёл сюда 14 кораблей и в 986 г. основал первое поселение, названное Восточным. Остатки его можно увидеть недалеко от посёлка Кассиарсук.

Европейская наука считает открывателем Америки Христофора Колумба, который с 1492 по 1504 г. совершил четыре путешествия к этим берегам.

Южная Америка

Континент находится в западном полушарии, большей частью к югу от экватора и имеет почти треугольную форму, резко сужаясь к югу. В меридиональном направлении его протяжённость 7 150 км, в широтном – 5 150 км.

Читайте также:  Наибольшая полуось орбиты земли

Крайние точки:

  • на севере: мыс Гальинас (12° с. ш. 71° з. д.) на полуострове Гуахира в Карибском море;
  • на юге: мыс Фроуард (54° ю. ш. 71° з. д.) на полуострове Брансуик в Магеллановом проливе;
  • на западе: мыс Париньяс (4° ю. ш. 81° з. д.) Перу;
  • на западе: мыс Сейшас (7° ю. ш. 34° з. д.) в Бразилии.

На континенте расположены 12 стран и 3 зависимых территории. Численность населения составляет (по данным 2011 г.) 387,49 млн. человек. Средняя плотность населения 21 чел./кв. км; наибольшая в Эквадоре (47) наименьшая – на Фолклендских островах (0,2). На Южных Сандвичевых островах нет постоянных жителей.

Считается, что предки человека 20 000 лет назад пришли сюда из Северной Америки через Панамский перешеек. Самые ранние археологические находки (Монте-Верде в Чили, около 14,4 тыс. лет) соответствуют палеолиту Старого света. После открытия континента европейцами началась его колонизация, известная как период конкисты, продолжавшийся около 500 лет.

Доколумбовы цивилизации пришли в упадок, хотя число завоевателей никогда не было велико. Считается, что Южную Америку покорили 5-6 тыс. воинов, самое большее 10 тыс. Удивительно, что метрополия необычайно рано поняла необходимость гуманного отношения к местному населению, о чём свидетельствуют так называемые Бургосские законы, подписанные королём Испании Фернандо II в 1512 г.

Антарктида

Континенты Земли в настоящее время подробно исследованы, за исключением самого южного, холодного и отдалённого – Антарктиды. Его особенность – нетающие ледники на шельфе, занимающие 930 000 кв. км.

Почти в центре континента расположен географический Южный полюс Земли. Геомагнитный полюс по данным 2005 г. находился на 11° севернее, недалеко от станции «Восток». Магнитные полюса Земли постепенно меняют своё положение (дрейфуют), поэтому для точного определения места, где магнитное поле направлено точно вверх, приходится снова проводить замеры.

Слово «антарктический» появилось ещё в IV в. до н.э у Аристотеля и означало «противоположный северу» (топоним «Арктика» произошёл от «арктос», «медведица»).

Уникальная особенность Антарктиды – у неё не может быть крайних точек на востоке или на западе. Крайняя южная точка – Южный полюс (90° ю. ш., долготы не имеет), а все побережья – северные. Самой северной точкой считают мыс Прайм-Хед (63° ю. ш. 57° з. д.) на Земле Грейама, оконечности Антарктического полуострова между морями Уэделла (Атлантика) и Беллинсгаузена (Тихий океан).

Территория Антарктиды в соответствии с международными соглашениями (договор об Антарктике 1961 г.) не может принадлежать ни одной стране. Здесь разрешаются только научные исследования.

Постоянного населения нет, но 10 человек уже родились здесь. Первый родившийся в Антарктиде ребёнок (Эмилио Палма, 07.01.78 г.) одновременно считается «самым южным уроженцем» (аргентинская станция «Эсперанса»). Длительно на материке проживают научные сотрудники и люди, работающие в развивающемся туризме.

Открыла континент русская экспедиция Беллинсгаузена и Лазарева в 1820 г. Наименование «Антарктический материк» предложил Чарлз Уилкс, возглавлявший американскую исследовательскую экспедицию в 1838-42 гг. Эпоха великих географических открытий завершилась, героические усилия многих людей помогли окончательно определить облик планеты.

Австралия

Это самый маленький и обособленный материк, расположенный в южной части восточного полушария.

Его окраины имеют координаты:

  • на севере – мыс Йорк (11° ю. ш. 142° в. д.) на полуострове Кейп-Йорк между Коралловым (Тихий океан) и Арафурским (Индийский) морями;
  • на востоке – мыс Байрон (28° ю. ш. 153° в. д.) в Тихом океане;
  • на юге – мыс Саут-Пойнт (39° ю. ш. 139° в. д.) на полуострове Вильсонс-Промонтери в Бассовом проливе, отделяющем Австралию от Тасмании;
  • на западе – мыс Стип-Пойнт (26° ю. ш. 113° в. д.) на полуострове Идел-Ленд в Индийском океане.

Австралию занимает одноимённое государство (основная его часть). На островах Океании находятся ещё 13 стран. Население составляет 24,6 млн. человек. Наибольшая плотность на побережьях (10-50 чел./кв. км); в пустынях центральной части материка менее 1 чел./кв. км.

Предположения о существовании некой «Южной Земли», Терра Аустралис, высказывались с античных времён. Открывателем считается Джеймс Кук (в 1770 г.), но голландские мореплаватели обнаружили эти земли намного раньше.

С начала XVI в. они много раз проходили поблизости от Австралии в поисках мифических, сказочно богатых «Островов Золота». Первым европейцем, высадившимся на берегу Австралии (в заливе Робак) считают де Мендосу. Адмирал Янзсон частично обследовал окрестности мыса Кейп-Йорк в 1606 г., составил карту, но так и не узнал, что открыл новый материк.

Гипотетические континенты

Континенты Земли на протяжении её истории много раз меняли размеры, очертания и взаимное расположение. В XX в. из комплекса наук о Земле выделилась историческая геология, в которой создаются модели этого процесса.

Данные радиометрии, геохронологии, палеомагнитных, стратиграфических исследований пока не позволяют составить полную и логичную историю континентов. Предполагается, что некогда существовали палеоконтиненты, число и вид которых отличались и от современных, и от будущих.

После окончания планетарного этапа, когда резко уменьшилось число метеорных тел, начала появляться земная кора.

Ваальбара

Первый материк, сформировавшийся в архее (3,1 млрд. лет назад) существовал около 1 млрд. лет.

Древние платформы (кратоны) этого материка находятся в Южной Африке и Австралии.

Образовался на 500 млн. лет позже, затем присоединился к Кенорленду, сейчас его части входят в состав Австралии и Мадагаскара.

Кенорленд

Возник в результате слияния нескольких платформ 2,7 млрд. лет назад. Его распад завершился 2,3 млрд. лет назад. Северная часть некоторое время оставалась единой, её обозначают как палеоконтинент Арктика.

Атлантика

Материк, сложившийся тогда же в Южном полушарии. Его части сейчас входят в Африку и Америку.

Колумбия (Нуна)

Образована (2 млрд. лет назад) слиянием Арктики, Атлантики и частей современных Австралии и Антарктиды, то есть, почти всей имевшейся тогда коры. Распалась на отдельные блоки (1,2 млрд. лет назад).

Родиния

Эти блоки сложились в суперконтинент Родиния (1,1 млрд. лет назад), который разделился на Прото-Лавразию и Прото-Пангею. Снова объединившись (600 млн. лет назад), они образовали Паннотию.

Паннотия

Существовала недолго, так как образующие её блоки двигались по касательной друг к другу. Разделившись (540 млн. лет назад), образовала суперконтинент Гондвану и более мелкие Балтику, Сибирь и Лаврентию.

Пангея

Позже (330 млн. лет назад) они собрались в огромный протоконтинент Пангею, распавшуюся в юрском периоде (180 млн. лет назад).

Гондвана

Часть Пангеи, которая позже (70 млн. лет назад) разделилась на материки Южного полушария.

Лавразия

Часть Пангеи, позже (135 млн. лет назад) разделившаяся на Северную Америку и Евразию.

Пангея Ультима

Современные методы позволяют установить взаимное расположение материков с точностью до сантиметра. Их движение продолжается. Поэтому можно предположить, что через 200 млн. лет они сложатся в новый суперконтинент, Пангея Ультима, как это уже происходило ранее.

Материки собраны на одной стороне планеты, так как их расхождение продолжается. Другую половину Земли почти полностью занимает Тихий океан.

Оформление статьи: Мила Фридан

Источник